Fiets aan de wilgen 2013: Niko Eeckhout en Staf Scheirlinckx

donderdag 28 november 2013 om 07:20
Niko Eeckhout

foto: Sirotti

Voor vele renners was het afgelopen seizoen, al dan niet voorlopig, het laatste in hun profcarrière. Door het verdwijnen van veel ploegen moesten sommigen onverhoopt de fiets aan de wilgen hangen. WielerFlits bundelt in de serie ‘Fiets aan de wilgen’ de renners voor wie 2013 hun laatste seizoen in het profpeloton was. Dit keer de beurt aan de Belgische subtoppers Niko Eeckhout en Staf Scheirlinckx.

Niko Eeckhout werd eind 1970 in het West-Vlaamse Izegem geboren. 22 lentes later maakte de stevig gebouwde Belg zijn profdebuut als wielrenner bij de continentale Collstrop-ploeg, waar hij zich meteen als sprinter ontpopte. In zijn debuutjaar moest Eeckhout zich nog tevreden stellen met één overwinning. De daar op volgende jaren kon hij de zeges in de kleinere Vlaamse koersen aan elkaar rijgen, met als uitschieter zijn triomf in het Kampioenschap van Vlaanderen.

Deze prestaties leverden Eeckhout een transfer naar het toenmalige Lotto-Mobistar op. De verwachte doorbraak kwam er niet. Na een sterke twee jaar bij Palmans-Ideal transfereerde Eeckhout in 2001 weer naar de Lotto-ploeg, waar hij zich helemaal tot subtopper zou kunnen ontpoppen. Met overwinningen in zijn thuiskoers Dwars door Vlaanderen, GP Rik van Steenbergen, Ster van Bessèges en Franco-Belge beleefde de Belgische renner een topseizoen.

Dat succes kon echter niet blijven duren. In 2002, 2003 en 2004 moest Eeckhout zich immers met veel minder tevreden stellen. Te weinig grote prestaties naar de zin van de Lotto-ploegleiding, dus moest Eeckhout wederom op zoek naar een nieuwe ploeg. En die vond hij in de vorm van Chocolade Jaques, waar hij als kopman en mentor voor zijn jeugdige ploegmaats zich kon uitleven in de kleinere Belgische wedstrijden.

De West-Vlaming bewees het ongelijk van Lotto-Domo met een superseizoen. In het voorjaar opende hij sterk in Dwars door Vlaanderen en de Driedaagse De Panne-Koksijde, maar Eeckhouts hoogtepunt kwam er pas op 25 juni in Antwerpen. Daar was hij op het Belgisch kampioenschap op de weg sneller dan Philippe Gilbert en Tom Boonen in een sprint met vijf. Hiermee boekte Eeckhout de mooiste zege uit zijn carrière. Op het einde van dat seizoen werd zijn topjaar bekroond met de eindzege in de UCI Europe Tour.

Ondanks dat Rambo eind 2008 aan de deur werd gezet bij Chocolade Jacques’ opvolger Topsport Vlaanderen wegens ‘te oud’, wilde de op dat moment 38-jarige renner nog enkele jaren doorgaan met wielrennen. Eeckhout kreeg de kans om als kopman aan de slag te gaan bij het continentale An Post-Sean Kelly. Daar was hij in de nadagen van zijn carrière was hij nog succesvol in de Memorial Rik van Steenbergen en Ster van Bessèges, maar op 43-jarige leeftijd is het voor Niko Eeckhout dan toch genoeg geweest.

Naam: Niko Eeckhout
Geboortedatum: 16 december 1970 (43)
Geboorteplaats: Izegem, België
Nationaliteit: flag-be Belg
Website: http://www.nikoeeckhout.be
Twitter: @eeckhoutniko

Ploegen:
1992: flag-be Collstrop
1993: flag-be Collstrop
1994: flag-be Collstrop
1995: flag-be Collstrop
1996: flag-be Lotto-Mobistar
1997: flag-be Lotto-Mobistar
1998: flag-be Lotto-Mobistar
1999: flag-be Palmans-Ideal
2000: flag-be Palmans-Ideal
2001: flag-be Lotto-Adecco
2002: flag-be Lotto-Adecco
2003: flag-be Lotto-Domo
2004: flag-be Lotto-Domo
2005: flag-be Chocolade Jacques
2006: flag-be Chocolade Jacques
2007: flag-be Chocolade Jacques
2008: flag-be Topsport Vlaanderen
2009: flag-be An Post-Sean Kelly
2010: flag-be An Post-Sean Kelly
2011: flag-be An Post-Sean Kelly
2012: flag-be An Post-Sean Kelly
2013: flag-be An Post-Sean Kelly

Belangrijkste overwinningen:
flag-be Kampioenschap van Vlaanderen 1996, 1998, 2000, 2006
flag-be Dwars door Vlaanderen 2001, 2005
flag-be GP Rik van Steenbergen 2001, 2003, 2005, 2009
flag-fr Ster van Bessèges 2001, Eindklassement
flag-be Driedaagse De Panne-Koksijde 2005, rit 2
flag-be Belgisch kampioen op de weg Antwerpen 2006

Aantal overwinningen: 48
Ereplaatsen: Klik

Grote rondes: 1
flag-it Giro d’Italia (2001)
flag-fr Tour de France
flag-es Vuelta a España

Scheirlinckx Staf

Op 12 maart 1979 zag Staf Scheirlinckx het levenslicht. In navolging van zijn vijf jaar oudere broer Bert, stapte de jonge Belg al snel op de koersfiets. Met zeges in de Keizer der Juniores en Seraing-Aken-Seraing in respectievelijk 1997 en 1998 gold Scheirlinckx als een beloftevol renner. Net als Niko Eeckhout begon hij zijn profcarrière bij Collstrop.

In 2001 was Scheirlinkcx’ eerste profzege een feit in de Ronde van de Somme. De jongeling won er de eerste etappe na een knappe solo. Na drie jaar dienst bij Cycle-Collstrop en een tussenjaar bij het Flanders Itemnova team, transfereerde Scheirlinckx in 2004 naar Cofidis, één van de grootste Franse ploegen van dat moment.

Bij het Frans team verzette de Belg veel knechtenwerk. Toch kon hij in de Noordelijke klassiekers soms zijn eigen kans gaan. Met succes, zo bleek, want in Parijs-Roubaix van 2006 streed Scheirlinckx tot diep in de finale mee om de achtste plaats. In de sprint moest de Belg echter zijn landgenoot Bert Roesems laten voorgaan, en werd tiende.

Scheirlinckx bleef in de daarop volgende jaren een vaste waarde in de top 20 van Parijs-Roubaix, en dat werd opgemerkt door Silence-Lotto. De renner uit Zottegem ging in op het contractvoorstel van de Belgische topploeg, waar hij in de klassiekers een knechtenrol zou mogen vervullen in dienst van kopmannen Philippe Gilbert en Leif Hoste.

Scheirlinckx deed wat van hem verwacht werd, en werd in de zomer van 2010 beloond met een zege in de kermiskoers van Vilvoorde-Houtem. Desondanks maakte hij eind 2010 een einde aan zijn samenwerking met de Lotto-ploeg. Het ProContinentale Accent.Jobs-Willems hengelde immers naar de diensten van de ervaren rot.

Wederom veranderde Scheirlinckx van kamp, en ditmaal met succes. In de klassiekers kreeg hij een vrije rol, en reed hij tot diep in de finale vooraan mee in de Ronde van Vlaanderen. Een achtste plaats en een dolblije sponsor waren de gevolgen. Hierna kon Scheirlinckx door blessures echter geen noemenswaardige resultaten neerzetten, en hing hij de fiets aan de wilgen.

Naam: Staf Scheirlinckx
Geboortedatum: 12 maart 1979 (34)
Geboorteplaats: Zottegem, België
Nationaliteit: flag-be Belg
Website: Geen
Twitter: @S_Scheirlinckx

Ploegen:
2000: flag-be Cycle-Collstrop
2001: flag-be Cycle-Collstrop
2002: flag-be Cycle-Collstrop
2003: flag-be Flanders Itemnova
2004: flag-fr Cofidis, Le crédit par Téléphone
2005: flag-fr Cofidis, Le crédit par Téléphone
2006: flag-fr Cofidis, Le crédit par Téléphone
2007: flag-fr Cofidis, Le crédit par Téléphone
2008: flag-fr Cofidis, Le crédit par Téléphone
2009: flag-be Silence-Lotto
2010: flag-be Omega Pharma-Lotto
2011: flag-be Accent.Jobs-Willems Veranda’s
2012: flag-be Accent.Jobs-Willems Veranda’s
2013: flag-be Accent.Jobs-Wanty

Belangrijkste overwinningen:
flag-fr Ronde van de Somme, Rit 1
flag-be Vilvoorde-Houtem

Aantal overwinningen: 2
Ereplaatsen: Klik

Grote rondes: 6
flag-it Giro d’Italia (2006)
flag-fr Tour de France (2007, 2008)
flag-es Vuelta a España (2005, 2006, 2009)

Rubriek Fiets aan de wilgen 2013:
Juan Antonio Flecha
Jurgen Van de Walle
Anders Lund
Angelo Furlan
Sandy Casar
Yann Huguet
Denis Menchov
David Zabriskie
Anthony Charteau
Anthony Ravard
Bert Grabsch
Andreas Klöden
Xavier Florencio
Mikel Astarloza
Christian Vande Velde
Levi Leipheimer
Marco Pinotti
Stuart O’Grady
Robert Hunter
Niko Eeckhout
Staf Scheirlinck

Dit artikel delen:

Reactie plaatsen

Je moet ingelogd zijn om een reactie te plaatsen.