Jens Dekker (20): “Mijn hele winter staat in het teken van het WK”

Door , woensdag 6 november 2019 om 19:00
Jens Dekker (20): “Mijn hele winter staat in het teken van het WK”

foto: Cor Vos (archief)

Is Jens Dekker (20) helemaal terug van weggeweest? Het is te vroeg om te oordelen, maar zijn zege op de Koppenberg laat alvast het beste vermoeden. “Het gaat zeker de goede kant op”, vertelde Dekker in Oudenaarde aan WielerFlits. “Beter dan verwacht. Maar ik heb nog een lange weg te gaan. Het WK is hét grote doel.”


In het seizoen 2015-2016 was Jens Dekker met 14 zeges met voorsprong de beste junior ter wereld. Hij bekroonde die juniorenperiode met een wereldtitel in Heusden-Zolder. Maar bij de beloften kon Dekker zich tot dusver niet verder ontwikkelen. In 2017 won hij nog wel de Superprestigemanches van Gieten en Ruddervoorde, en vorig jaar de Hotondcross in Ronse, maar dat waren uitschieters. Het was vooral wisselvalligheid troef.

Energiestofwisseling
“Sinds mijn wereldtitel begin 2016 is het eigenlijk alleen maar bergaf gegaan”, geeft hij graag toe. “Te lang en te uitgebreid om nu in detail uit te leggen wat er fout is gelopen, maar de essentie is dat mijn energiestofwisseling niet in orde was. Iets genetisch. Daaruit vloeide voort dat ik met ademhalingsproblemen kampte tijdens zware inspanningen. Daarnaast was ik overtraind. Ach, het is moeilijk om uit te leggen, maar ik was snel moe, ziek ook. Maar zie, vandaag ben ik bijna hersteld. Bepaalde stoffen heb ik nu door middel van supplementen aangevuld.”

Dekker, vorig jaar derde in Koksijde – foto: Cor Vos

Bijna hersteld… “Laat ons zeggen dat ik voor tachtig procent in orde ben. En er wordt aan gewerkt om dat naar de volle honderd te brengen. Maar – in tegenstelling tot de eerste acht maanden van 2019 – kan ik nu weer vol trainen. Daarvoor beperkte zich dat tot een aantal uur per week. En dat was dan gewoon fietsen, trainen mag je dat niet noemen. Pas in de tweede helft van juli is dat veranderd. De progressie die ik de voorbije drie, vier maanden maakte, is wel groot, ja.”

Basisconditie
Dekker startte in de nazomer, onder leiding van zijn nieuwe coach Jim Miller, vooral met duurtrainingen. “Ik ben naar Australië getrokken voor een aantal weken. Daarna bouwde ik thuis nog verder op. Voor alle duidelijkheid, ik ben nu nog niet top. Absoluut niet. Maar mijn basisconditie is wel oké. En daar kom je in een wedstrijd als de Koppenbergcross al een heel eind mee.”

“Hier kan je eigenlijk zonder wedstrijdritme presteren”, verduidelijkt hij. “Van interval is in zo’n cross weinig sprake. Je moet power in de benen hebben en een beetje kunnen sturen. Dat bleek te volstaan voor de overwinning. Ook omdat het niveau in de U23-categorie niet zo hoog is als een paar jaar geleden.”

Geen EK
Dekker, die begin oktober Corendon-Circus inruilde voor Parkhotel Valkenburg-Destil-Orange Babies, houdt wel de voetjes op de grond. “Natuurlijk doet die zege deugd, maar ik geniet nog veel meer van het feit dat ik me opnieuw fulltime crosser voel. In Contern (zijn eerste wedstrijd van het seizoen, een week geleden, red) voelde ik al dat er meer in zat, nu komt het er ook uit.” Maar voor het Europees kampioenschap van zondag in het Italiaanse Silvelle, past hij.

“Ik ben nu pas begonnen met intervaltrainingen. En ik heb geen zin om naar Italië af te reizen voor een vijfde of zesde plaats. Ik ben gewoon nog niet goed genoeg. Om verder op te bouwen en nog beter te worden, moet ik af en toe eens een cross laten schieten. Het EK is er een van. Mijn eerstvolgende doel is de Wereldbeker in Tabor. Niet zomaar, trouwens.”

Tabor
“Door die mindere periode heb ik onvoldoende UCI-punten om een goede startpositie te claimen. Dat is nog een probleem. Op de Koppenberg, met die lange start bergop, kan je dat snel rechtzetten. Maar in een wedstrijd waarin je na twintig seconden al het veld induikt, schuif je niet zomaar drie rijen op. Daarom heb ik mijn zinnen gezet op Tabor. Om daar een goed resultaat te rijden en extra UCI-punten te sprokkelen.”

Maar de grote piek ligt pas in januari. “Klopt. Het wereldkampioenschap in Dübendorf is hét grote doel deze winter. Mijn volledige planning is opgebouwd richting de titelstrijd. Dat ik zo snel goed zou zijn, overtreft de verwachtingen. Maar ik zie dat allemaal als bonus.”

Dekker werd wereldkampioen in Heusden-Zolder – foto: Cor Vos

Dit artikel delen:

Reactie plaatsen

Je moet ingelogd zijn om een reactie te plaatsen.