Olympische combinatie Mathieu van der Poel: “Niet zeker of hij mountainbike én weg doet”
foto: Cor Vos
Youri IJnsen
zondag 24 september 2023 om 08:15

Olympische combinatie Mathieu van der Poel: “Niet zeker of hij mountainbike én weg doet”

Interview Het is een publiek geheim dat Mathieu van der Poel op mountainbike-revanche uit is tijdens de Olympische Spelen van volgend jaar in Parijs. De 28-jarige Nederlander zag zijn gouden droom in Tokio aan diggelen vallen door de inmiddels beruchte plankjesgate. Maar ook het wegparcours in de Franse hoofdstad lijkt de wereldkampioen op het lijf geschreven. Een duivels dilemma, beamen ook bondscoaches Koos Moerenhout en Gerben de Knegt in gesprek met WielerFlits.

De nieuwe Tourspecial van RIDE Magazine is een must-have voor echte wielerfans! Onze nieuwe 236 pagina’s dikke zomer-editie is de meest complete Tourgids van deze zomer en staat vol met schitterende wielerverhalen over o.a. Tadej Pogacar, Remco Evenepoel, Fabio Jakobsen, Gio Lippens, Christian Prudhomme en Charlotte Kool. Verzeker je van een heerlijke sportzomer en bestel hem nu online voor slechts € 9,95. Wil je RIDE extra voordelig ontvangen? Neem dan nu een abonnement en ontvang 20% korting!

Met enige tegenzin werkte MVDP de voorbije weken nog wat wegkoersen af, waarvan hij er eentje zelfs onverwacht won. Toch had de alleskunner dat nodig, want komende zondag rijdt hij in Elancourt het Olympic Test Event op de mountainbike. Het doel is om het parcours te ontdekken en daarna plannen te maken voor de zomer van 2024. De uitslag is van ondergeschikt belang, liet mountainbikebondscoach De Knegt eerder deze week al weten. Het is vooral zaak om te kijken welke technische skills de mountainbikers volgend jaar in hun voorbereiding moeten bijschaven.

Lastige combinatie
“Pas na dit weekend weten we hoe dat parcours eruitziet en wat voor plannen we daarop kunnen maken”, vertelt De Knegt. “Op allerlei manieren heb ik geprobeerd info over dat parcours op te halen, maar dat is zeer beperkt. In Elancourt ligt een heuvel van 250 meter hoog, daar kun je meer kanten mee op. Het kan een klimparcours zijn met twee lange klimmen, of een intervalparcours met meerdere korte hellingen. Het kan zo maar zo zijn dat Mathieu na zondag heel anders over zijn mountainbike-ambities in Parijs denkt. Maar ik zou zijn voorbereiding wel graag bespreken.”

Dat heeft alles te maken met de Tour de France. De olympische cross country-wedstrijd staat volgend jaar op maandag 29 juli op het programma. Dat is acht dagen na de Tour-slotrit in Nice. “Ik heb al eerder gezegd dat mijn ideale voorbereiding voor Mathieu er eentje is zonder de Tour, of tot de eerste rustdag. Dat komt omdat het mountainbiken een specifiekere voorbereiding vraagt. Tom Pidcock gaat zich volledig op het mountainbiken richten en dat is voor hem een heel moeilijke tegenstander. Als Mathieu dat ook doet, dan denk ik wel dat hij dichtbij goud kan zijn.”

Van der Poel tijdens het WK mountainbike in Glentress Forest – foto: Cor Vos

In Tokio kwam Van der Poel ook aan de start met één Tour-week in de benen. “Toen was hij heel goed in orde. Als je de hele Tour doet, betekent dat ook dat je drie weken de mountainbike niet aanraakt en je maar acht dagen hebt om het gevoel op die fiets weer aan te scherpen. Het valt of staat met wat Mathieu zelf wil. Dat moet binnenkort wel duidelijk zijn. Dat hangt ook van het circuit af. Een intervalparcours leunt veel dichter tegen de weg aan. Want eerlijk is eerlijk: de wegrit in Parijs, die ligt Mathieu ook heel erg goed. Maar de combinatie is wel een uitdaging.”

Wegparcours past ook heel goed
Vijf dagen na de gouden mountainbikerace, ligt er op zaterdag 3 augustus een nieuwe medaillekans op de Champs-Élysées. Voor die wedstrijd komt Moerenhout om de hoek kijken. “Het is voor nu nog de vraag of Mathieu überhaupt beide disciplines doet”, vertelt de wegbondscoach. “Door kenners heb ik me laten vertellen dat de combinatie mountainbike-weg moeilijker is dan andersom. Dat zullen we de komende periode moeten kristalliseren, wat daarin de juiste route is. Bovendien is de olympische wegwedstrijd een heel rare, vanwege de regels.”

Er mogen namelijk maar negentig renners meedoen, waarbij teams uit maximaal vier renners kunnen bestaan. Dat is weggelegd voor de landen die aan het einde van het wegseizoen 2023 (meetmoment is komende maand in oktober) in de top-5 staan van de UCI landenranking. “Op dit moment staan wij zevende en hebben we dus recht op drie deelnemers bij de mannen”, legt Moerenhout uit. “Het is te hopen dat we nog in de top-5 eindigen, want nummer zes Groot-Brittannië en nummer vijf Frankrijk zijn nog niet helemaal uit het zicht. Maar dat is lastig genoeg.”

Het lijkt er daarom op dat Moerenhout maar drie wegrenners mag afvaardigen, waarvan eentje ook de tijdrit moet rijden. “Qua tactiek ben je dan redelijk snel uitgespeeld. Het valt te bezien wie er echt als kopman naar Parijs gaat. Ik heb het parcours online gezien, ik ben ben benieuwd naar de verkenning. Misschien gaan we wel met drie kopmannen daar naartoe, dat is meer dan anders een optie. Omdat het peloton maar negentig renners groot is, is het moeilijk om te controleren. Tenzij vijf of zes landen geen andere optie hebben dan een massasprint. Dat geeft een rare draai.”

Koos Moerenhout – foto: Siese Veenstra

Conflict of interest
Als het aan Moerenhout ligt, combineert Van der Poel de wegwedstrijd van de Olympische Spelen wél met de hele Tour. Die eindigt dertien dagen voor die wedstrijd. “Net zoals nu het geval was met het WK, dat hij won. En de winnaar heeft altijd gelijk”, lacht de bondscoach. “Maar dat is wel een plan dat Mathieu met zijn eigen ploeg Alpecin-Deceuninck moet doornemen. Ook hoe actief hij de Tour rijdt. Dat heeft allemaal met elkaar te maken, ook met het traject vóór de Tour. Je moet voorkomen dat je tijdens zulke grote kampioenschappen aankomt met een uitgebluste renner.”

Dat is voor iedere coureur anders, merkt Moerenhout op. “Sommige renners moeten echt groeien in een grote ronde, zodat ze er daarna beter uit komen. Dat blijft altijd een beetje koffiedik kijken. Ik laat die verantwoording bij Mathieu zelf. Als hij ergens voor gaat, dan gaat hij ook voor de beste voorbereiding. Zo professioneel is hij, dat vertrouwen heb ik in hem en dat verdient Mathieu ook. Dat had ik in het verleden eveneens met Tom Dumoulin. In mijn ogen zou de Tour ter voorbereiding op de olympische wegwedstrijd niet verkeerd moeten zijn. Een meerwaarde, zelfs.”

En dat schuurt wel met de plannen die De Knegt met hem heeft, die MVDP als mountainbiker dus liever géén (volledige) Tour ziet doen. Moerenhout overweegt in ieder geval niet om hem thuis te laten. “Een type-Van der Poel, daar hebben we er geen twee van. Het is afwachten welke keuzes hij maakt. Hij gaat ook niet allebei de disciplines doen, als hij in een van de twee geen vertrouwen heeft. De komende tijd voeren we gesprekken om te zien waar zijn prioriteiten liggen. Mathieu krijgt altijd een extra ster vanwege zijn afmaakkwaliteit. Maar dan moet wel alles kloppen.”

Zien we Van der Poel volgend jaar ook op de Spelen met goud aan de haal gaan? – foto: Cor Vos


RIDE Magazine

Om te reageren moet je ingelogd zijn.