Peter Van Petegem en Axel Merckx topkandidaten Belgisch bondscoachschap

Peter Van Petegem en Axel Merckx topkandidaten Belgisch bondscoachschap

foto: Hagens Berman Axeon

vrijdag 19 oktober 2018 om 06:00

Na het opstappen van Kevin De Weert moet de Belgische Wielerbond op zoek naar een nieuwe bondscoach. Kandidaten zat, zo blijkt na een rondvraag. Twee namen springen er echter bovenuit: Axel Merckx en Peter Van Petegem zijn dé topkandidaten om De Weert op te volgen, weet WielerFlits.

Kandidaten die genoemd worden, zijn onder meer Sven Vanthourenhout, Johan Vansummeren, Maarten Wynants, Sven Nys en Bjorn Leukemans. Ook Gianni Meersman zou niet kansloos zijn. “Een lijstje van wel twintig namen”, klinkt het bij Belgian Cycling. Maar dé kandidaten die er uitspringen zijn die van Axel Merckx en Peter Van Petegem. In België twee namen als een klok. Namen die respect afdwingen bij renners en publiek en die zelf zijn gecontacteerd door de Wielerbond.

Van Petegem bevestigt. “Drie jaar geleden werd ik al gepolst, maar toen had ik net mijn verzekeringskantoor verkocht. Ik bleef in de branche en ging aan de slag bij Concordia, dat inzet op het beter verzekeren van sporters. Concordia is ook de makelaar van de Belgische Wielerbond, waardoor ik alle grote events – waaronder de WK’s – van op de eerste rij meemaak. Ik heb op die manier heel wat voeling met de nationale ploeg.”

Duobaan
Van Petegem (48) heeft wel meer troeven: hij beschikt over een erelijst om u tegen te zeggen, met onder meer twee overwinningen in de Ronde van Vlaanderen (1999 en 2003) en een in Parijs-Roubaix (2003). Daarnaast stond hij twee keer op het podium van een WK en had hij – in 2005 – een belangrijk aandeel in de wereldtitel van Tom Boonen in Madrid.

Voor alle duidelijkheid, er is binnen Belgian Cycling nog niets beslist. Van hoogdringendheid is ook geen sprake, nu het wegseizoen er zo goed als opzit. Van Petegem bevestigt dat er gesprekken lopen. “Ik heb een voorstel gedaan waarbij ik mijn job als business development manager bij Concordia kan combineren met die van bondscoach. Het wordt nu afwachten wat Belgian Cycling exact verwacht.”

Generatiegenoten
Van Petegems belangrijkste tegenkandidaat is niet de minste. Axel Merckx (46), zoon van, is een generatiegenoot van de Oost-Vlaming en kan in België net als Van Petegem rekenen op sympathie én heeft uitstraling. Bovendien is Merckx perfect tweetalig, altijd een leuk extraatje in België. In zijn actieve loopbaan eindigde hij zeven keer als beste Belg in de Tour, werd hij Belgisch kampioen (2000), won hij een rit in de Giro (2000) en behaalde hij brons op de Olympische Spelen in Athene (2004).

Na zijn carrière emigreerde Merckx naar Canada. In 2009 werd hij ploegleider van het Amerikaanse opleidingsteam Trek-Livestrong, dat ondertussen Hagens Berman-Axeon heet en waarin Merckx nu als manager aan de slag is. Net als Van Petegem zou ook Merckx zijn huidige functie kunnen combineren met die van bondscoach.

“80 procent van onze wedstrijden in Europa”
“Omdat ons beloftenteam volgend jaar veel meer in Europa gaat rijden”, vertelt Merckx zelf. “Ik denk zowat 80 procent van onze wedstrijden. Dat betekent dat ik op veel wedstrijden aanwezig zal zijn.” Net als Van Petegem vertelt ook Axel Merckx in alle eerlijkheid dat de interesse wederzijds is. “Ik zou het een eer vinden om Belgisch bondscoach te worden. Ik heb altijd graag in die nationale outfit gereden en er ook mijn beste resultaten mee behaald.”

Ook Merckx blijft voorzichtig in zijn uitspraken over de toekomst. “We zitten zeker nog niet in de laatste fase van de besprekingen. Er is wel een eerste verkennend telefoontje geweest. Later volgt effectief nog een gesprek. Maar toegegeven, ik zou het fijn vinden als het wat wordt.”

“Twee van de twintig”
Jos Smets, directeur bij Belgian Cycling, bevestigde aan WielerFlits dat beide namen tot de kandidaten behoren, maar wil er niet dieper op ingaan.”Merckx en Van Petegem zijn twee namen op een lijst van twintig”, klinkt het. “Frederik Broché, onze technisch directeur, buigt zich over de lijst om die binnenkort te herleiden tot een handvol kandidaten met het ideale profiel.”

Dit artikel delen:

12 Reacties

Birdheart 19 oktober 2018 om 06:27

Jose de cauwer maar weer van stal halen. Die ziet volgens mij best veel wedstrijden ;)
Althans dat schijnt te gelden als argument. Van deze twee duidelijk peter boven Axel

Mwielerfan 19 oktober 2018 om 10:07

Peter heeft geen enkele coach of ploegleider ervaring lijkt.

west 19 oktober 2018 om 08:07

In Nederland is er drie man voor nodig. En in het land waar de nationale selectie het meest bevochten wordt, kan je het als bijbaantje doen….

GekkeHenkie 19 oktober 2018 om 08:37

Ik weet niet hoe ze dat in België doen, maar in Nederland is de bondscoach er volgens mij altijd bij als de nationale selectie rijdt. Bij de junioren zijn bijvoorbeeld al 7 nations cup wedstrijden, als je daar heen moet en ook bij de vrouwen en beloften mee moet mis je toch heel wat weekenden. Dat lijkt me voor Van Petegem niet zo erg, maar voor Axel Mercx best onhandig. Dus ik weet niet hoe ze dit in België oplossen, maar ik denk dat ze niet bij elke koers aanwezig hoeven zijn.

Nico Dick 19 oktober 2018 om 09:12

@GekkeHenkie Carlo Bomans is bondscoach junioren. Ludwig Willems is dat bij de dames. Kevin De Weert combineerde de profs en de beloften.

GekkeHenkie 19 oktober 2018 om 10:35

Aha, in dat geval lijkt het mij prima te combineren inderdaad. Als er een nations cup wedstrijd bij de beloften is zal axeon niet rijden, dus dan is het programma mooi gevuld.

Gabriel Melching 19 oktober 2018 om 11:03

Van de 7 nationscup gaat Belgie al niet naar Canada en Zuid-Korea, dan vallen er al 2 af, andere koersen zijn relatief dicht bij huis. Zo’n enorme last zal dat niet zijn gok ik.

ah-ja 19 oktober 2018 om 15:42

Doe mij dan maar Roger De Vlaminck

Veloburto 19 oktober 2018 om 23:59

Tom Boonen en Sven Nys als duo

Viktrodriguez 20 oktober 2018 om 01:30

Jammer alleen van Merckx dat ie in Canada woont, terwijl het bijna allemaal in Europa plaatsvindt aangaande het Belgische wielrennen. Axel is van dit duo natuurlijk de betere kandidaat. Hij runt niet onverdienstelijk een professional opleidingsploeg, terwijl ik mij afvraag of Van Petegem überhaupt iets heeft gedaan als ploegleider.

EddyB1958 20 oktober 2018 om 09:57

Ik zie Maarten Wynants onder de kandidaten,die ligt voor 2019 toch nog onder contract bij Jumbo?

Nico Dick 20 oktober 2018 om 22:14

@EddyB Klopt. Mocht hij in aanmerking komen, zou hij er eind dit jaar mee ophouden. Indien niet, doet hij zijn contract uit..

Reactie plaatsen

Je moet ingelogd zijn om een reactie te plaatsen.