Tour 2024: Voorbeschouwing favorieten algemeen klassement – Strijd tussen de ‘Grote Vier’?
foto: Cor Vos
zaterdag 29 juni 2024 om 07:05

Tour 2024: Voorbeschouwing favorieten algemeen klassement – Strijd tussen de ‘Grote Vier’?

De voorbije jaren mondde de Tour de France telkens uit in een duel: Tadej Pogačar versus Jonas Vingegaard. Nu zouden we echter weleens een vierstrijd kunnen krijgen, want ook Primož Roglič en Remco Evenepoel tekenen acte de présence bij de start in Florence. Wie van de vier galácticos trekt aan het langste eind? Of gaat een vijfde hond er mee heen? WielerFlits blikt vooruit!

De nieuwe Tourspecial van RIDE Magazine is een must-have voor echte wielerfans! Onze nieuwe 236 pagina’s dikke zomer-editie is de meest complete Tourgids van deze zomer en staat vol met schitterende wielerverhalen over o.a. Tadej Pogacar, Remco Evenepoel, Fabio Jakobsen, Gio Lippens, Christian Prudhomme en Charlotte Kool. Verzeker je van een heerlijke sportzomer en bestel hem nu online voor slechts € 9,95. Wil je RIDE extra voordelig ontvangen? Neem dan nu een abonnement en ontvang 20% korting!

Historie

Laatste tien eindwinnaars Tour de France
2023: flag-dk Jonas Vingegaard
2022: flag-dk Jonas Vingegaard
2021: flag-si Tadej Pogačar
2020: flag-si Tadej Pogačar
2019: flag-co Egan Bernal
2018: flag-gb Geraint Thomas
2017: flag-gb Chris Froome
2016: flag-gb Chris Froome
2015: flag-gb Chris Froome
2014: flag-it Vincenzo Nibali


Vorig jaar

De Tour de France 2023 begon in het Baskenland. Het eerste geel ging naar Adam Yates, die in Bilbao zijn tweelingbroer Simon voorbleef. Adam zou zijn leiderspositie behouden tot etappe vijf. In deze eerste Pyreneeënrit, met finish in Laruns, sloeg vroege vluchter Jai Hindley een dubbelslag. De grootste winnaar van de dag was echter Jonas Vingegaard. De Deense titelverdediger reed ver weg van de andere favorieten en deelde zo ook een dreun uit aan zijn voornaamste rivaal Tadej Pogačar.

Een dag later wilde Jumbo-Visma de genadeklap geven aan Pogačar, maar het tegenovergestelde gebeurde. De Sloveen sloeg keihard terug door Vingegaard te lossen op weg naar Cauterets-Cambasque. Hoewel laatstgenoemde wel de gele trui pakte, bedroeg zijn voorsprong op Pogačar slechts 25 seconden. En aan het einde van de eerste week was dat verschil geslonken naar 17 tellen. In de zondagsrit naar de Puy de Dôme had de kopman van UAE Emirates namelijk opnieuw wat van zijn achterstand afgesnoept.

Pogačar bestookt Vingegaard op de Puy de Dôme – foto: Cor Vos

Pogačar kwam in week twee aanvankelijk nog wat dichterbij. In de dertiende etappe, met finish op de Grand Colombier, reed hij vier seconden weg bij Vingegaard. En omdat hij ook nog vier bonificatieseconden pakte op de streep, naderde hij het geel nu tot op slechts negen seconden. Kleiner zou het verschil niet meer worden. De veertiende etappe vormde, achteraf bekeken, het kantelpunt. Pogačar wist Vingegaard niet (voorgoed) te lossen op de Joux Plane en was nu zelf degene die de bonificatiestrijd verloor. Het gat werd weer tien seconden.

In de etappe naar Saint-Gervais Mont-Blanc, gewonnen door Wout Poels, weken Pogačar en Vingegaard niet van elkaars zijde. De beslissing zou dus pas vallen in de derde week. De wielerliefhebber die hoopte op strijd tot het ultieme einde, kwam echter bedrogen uit. Daags na de rustdag veegde een formidabele Vingegaard de vloer aan met Pogačar (en al de rest) in de tijdrit naar Combloux. In 22,4 kilometer pakte hij 1 minuut en 38 seconden op zijn concurrent. Alstublieft.

De definitieve beslissing volgde een dag later, in de koninginnenrit naar Courchevel. Pogačar kende een jour sans en verloor bijna zes minuten op Vingegaard. Adam Yates hoefde niet op zijn kopman te wachten, waardoor hij zijn derde plaats in het klassement behield. Aan het podium zou in het restant van de Tour niets meer veranderen. Daarachter was er nog wel een verschuiving in de laatste bergrit naar Le Markstein: Simon Yates steeg van plek vijf naar vier, ten koste van de gevallen Carlos Rodríguez. De etappezege ging trouwens naar… Pogačar. Wat een veerkracht!

Vingegaard geeft fietsles in de tijdrit naar Combloux – foto: Cor Vos

AK

Favorieten

Wie de Tour de France van 2024 op zijn naam wil schrijven, zal meer moeten kunnen dan alleen klimmen. De coureurs krijgen uiteraard weer de nodige bergetappes voorgeschoteld, maar moeten ook 59 kilometer tegen de klok afleggen, verdeeld over twee tijdritten. Bovendien is er op dag negen en gravelrit rond Troyes, die weleens eens zeer bepalend kan worden. Zoals het aloude cliché luidt: je kan daar de Tour misschien niet winnen, maar wel verliezen.

Tadej Pogačar, Jonas Vingegaard, Primož Roglič en Remco Evenepoel gelden als de topfavorieten voor deze Ronde van Frankrijk. In de tijdritten hoeven zij elkaar niet al teveel te ontlopen, al heeft wereldkampioen Evenepoel in deze discipline wel een streepje voor. De Belg zal hier zijn slag moeten slaan, want bergop gaat hij het lastig krijgen tegen de andere drie kanonnen. De voorbije jaren was Vingegaard de sterkste klimmer, maar het is de vraag hoe goed hij deze zomer is, na zijn val in de Ronde van het Baskenland.

Pogačar zal de Deen in de eerste, lastige dagen van de Tour wellicht al gaan testen en ook richting Troyes zal de Sloveen ongetwijfeld wat gaan proberen. En zijn landgenoot Roglič? Die zal waarschijnlijk zijn karretje aanhaken, wachten op zijn momenten en ondertussen al wat bonificatieseconden proberen te sprokkelen.


**** flag-si Tadej Pogačar (UAE Emirates)

Het gold in het moderne wielrennen lange tijd als quasi onmogelijk: in één en hetzelfde jaar de Giro d’Italia én de Tour de France winnen. De laatste die dit kunstje wist te flikken, was Marco Pantani, in 1998. Het zou echter goed kunnen dat Il Pirata dit jaar een opvolger krijgt. Toen Tadej Pogačar aankondigde in 2024 voor de dubbel te gaan, was er nog wat scepsis, maar nu staan de sterren behoorlijk gunstig voor de Sloveen. De Giro is al binnen en hij is de absolute topfavoriet voor de Tour.

In de Ronde van Italië had Pogačar geen kind aan de ‘concurrentie’. De kopman van UAE Emirates pakte het roze na de tweede etappe, won in totaal zes ritten en had in Rome bijna tien minuten voorsprong op Daniel Felipe Martínez, de nummer twee van de ronde. Door zijn overmacht hoefde Pogi zich niet onnodig uit te putten, wat voordelig is met het oog op de Tour. Hij zal niet volledig uitgewrongen aan de start verschijnen in Florence.

foto: Cor Vos

In juni ging Pogačar op hoogtestage naar Isola 2000. Hij brak dit trainingskamp drie dagen eerder af vanwege het overlijden van zijn grootvader, maar zijn Tour-voorbereiding zal niet al teveel verstoord zijn. Hoe anders is het bij de concurrentie. Remco Evenepoel, Primož Roglič en Jonas Vingegaard kwamen allen hard ten val in de Ronde van het Baskenland. Vooral Vingegaard, de man die Pogačar in 2022 en 2023 de baas was in de Tour, was er slecht aan toe. De Deen kende hierdoor een lastige aanloop naar de Tour. Pogačar had het zelf ongetwijfeld graag anders gezien en willen strijden tegen een Vingegaard zonder vraagtekens, maar dat neemt niet weg dat zijn kansen op een derde Tourzege én de historische dubbel door de situatie zijn vergroot.

Wat Pogačar ook in de kaart speelt, is zijn ijzersterke ploeg. Vooral voor de bergritten heeft UAE Emirates een indrukwekkende selectie. Zo kan Pogačar rekenen op de steun van Adam Yates (de nummer drie van vorig jaar en winnaar van de Ronde van Zwitserland), João Almeida (tweede in de Ronde van Zwitserland) en Juan Ayuso (winnaar van de Ronde van het Baskenland en tweede in Tirreno-Adriatio). En dan heb je ook nog Pavel Sivakov en Marc Soler. Op het vlakke is de spoeling iets dunner. Hier zullen Tim Wellens en vooral Nils Politt het nodige werk op moeten knappen.

Alle feiten op een rijtje

Eindklassering vorig jaar: flag-nr2
Beste prestatie in de Tour de France: flag-nr1 in 2020 en 2021
Beste uitslagen in aanloop naar de Tour de France:
flag-nr1 flag-it Strade Bianche
flag-nr3 flag-it Milaan-San Remo
flag-nr1 flag-es Eindklassement Ronde van Catalonië
flag-nr1 flag-be Luik-Bastenaken-Luik
flag-nr1 flag-it Eindklassement Giro d’Italia


*** flag-dk Jonas Vingegaard (Visma | Lease a Bike)

Pogačar imponeerde in het voorjaar met zeges in Strade Bianche, de Ronde van Catalonië en Luik-Bastenaken-Luik, maar ook Jonas Vingegaard was lekker op dreef in de eerste maanden van 2024. Hij won O Gran Camiño en Tirreno-Adriatico beide op indrukwekkende wijze. In de Ronde van het Baskenland ging het echter mis. Vingegaard was een van de voornaamste slachtoffers van de massale val in rit vier en liep een hele rits aan blessures op: een gebroken sleutelbeen, zeven gebroken ribben, een longkneuzing en een klaplong. Pas na twaalf dagen werd hij ontslagen uit het ziekenhuis.

Drie weken later, op 7 mei, liet Visma | Lease a Bike weten dat Vingegaard zijn eerste trainingskilometers op de weg weer had kunnen maken. In de weken daarna trainde de Deen op Mallorca en vervolgens in Tignes, maar pas op 20 juni kwam de bevestiging dat hij naar de Tour zou gaan. “We weten nu nog niet hoe ver hij kan komen”, zei Merijn Zeeman, sportief directeur bij Visma | Lease a Bike, toen. “We zijn voorzichtig, omdat Jonas na zijn val nog niet gekoerst heeft. Zijn voorbereiding is verre van ideaal geweest, op z’n zachts gezegd. Maar hij gaat er zijn, gezond en gemotiveerd.”

foto: Cor Vos

Het is afwachten dus, hoe sterk Vingegaard zal zijn. Maar Visma | Lease a Bike zal hem niet naar de Tour sturen als ze hem kansloos achten voor de eindzege. Per slot van rekening is Vingegaard de winnaar van de vorige twee edities van de Tour. En hoewel de eerste dagen van deze Ronde van Frankrijk behoorlijk pittig zijn, zit het daadwerkelijke venijn hem in de staart. Hij kan dus nog in de ronde groeien.

Mocht Vingegaard het in het eerste deel zwaar hebben, dan heeft hij bovendien een enorm sterke ploeg bij zich. Bergop kan Visma | Lease a Bike wellicht niet wedijveren met UAE Emirates, maar de ploeg beschikt met mannen als Wout van Aert, Christophe Laporte en Jan Tratnik wel over meer vuurkracht op het vlakke. Daarnaast heeft Vingegaard met Sepp Kuss, Wilco Kelderman en Matteo Jorgenson (de nummer twee van het Critérium du Dauphiné) natuurlijk verre van belabberde klimmers om zich heen.

Alle feiten op een rijtje

Eindklassering vorig jaar: flag-nr1
Beste prestatie in de Tour de France: flag-nr1 in 2022 en 2023
Beste uitslagen in aanloop naar de Tour de France:
flag-nr1 flag-es Eindklassement O Gran Camiño
flag-nr1 flag-it Eindklassement Tirreno-Adriatico


*** flag-si Primož Roglič (Red Bull-BORA-hansgrohe)

Primož Roglič keert na een jaar afwezigheid terug in de Tour. In 2023 reed de Sloveen de Giro d’Italia (winst) en Vuelta a España (derde), maar nu zet hij alle ballen weer op de Ronde van Frankrijk. Dat doet hij voor een nieuw team. Afgelopen winter verruilde hij Jumbo-Visma na acht jaar namelijk voor BORA-hansgrohe, dat vanaf de Tour door het leven zal gaan als Red Bull-BORA-hansgrohe. Geeft deze verandering hem vleugels?

In zijn eerste koers voor BORA-hansgrohe, Parijs-Nice, vloog Roglič nog niet. Er waren duidelijk nog wat aanpassingsproblemen. Niet veel later bewees hij echter dat hij nog niet versleten was, door de openingstijdrit van de Ronde van het Baskenland te winnen. Door twee zware valpartijen stapte hij later met het geel om zijn schouders uit deze rittenkoers, maar de schade viel relatief gezien nog mee. Hij had weliswaar een heleboel schaafwonden, maar geen breuken.

foto: Cor Vos

Dat in tegenstelling tot Jonas Vingegaard en Remco Evenepoel. En terwijl zij herstelden van hun botbreuken, maakte Tadej Pogačar zich op voor de Giro d’Italia, die zelfs bij hem ook een beetje in de benen gekropen zal zijn. Van de groten heeft Roglič zodoende nog de meest optimale voorbereiding op de Tour gehad. Het zal hem des te meer motiveren om dit jaar La Grande Boucle te winnen; een grotere kans op de zege krijgt hij wellicht niet meer.

In het Critérium du Dauphiné liet Roglič alvast zien nog steeds te kunnen winnen, al ging het op de slotdag niet van harte. De 34-jarige renner verloor in de bergrit naar Plateau des Glières veel tijd op mannen als Carlos Rodríguez, Matteo Jorgenson en… Derek Gee. Wel positief: Roglič werd de hele ronde voortreffelijk bijgestaan door Aleksandr Vlasov, die ook in de Tour een belangrijke kracht kan worden. Met Jai Hindley heeft Rogla bovendien nog een luitenant met uitstekende staat van dienst.

Alle feiten op een rijtje

Eindklassering vorig jaar: Niet deelgenomen
Beste prestatie in de Tour de France: flag-nr2 2020
Beste uitslagen in aanloop naar de Tour de France:
flag-nr1 flag-fr Eindklassement Critérium du Dauphiné


** flag-be Remco Evenepoel (Soudal Quick-Step)

Terwijl Roglič op de slotdag van het Critérium du Dauphiné kraakte, brak Remco Evenepoel al veel eerder. De 24-jarige coureur had op dag vier de het geel gegrepen met een indrukwekkend optreden in de tijdrit naar Neulise, maar bergop ging het allemaal een stuk moeizamer bij de (toen nog) Belgisch kampioen. Hij verloor zijn leiderstrui op weg naar Le Collet d’Allevard en zou ook de daaropvolgende bergritten niet met de besten meekunnen. Geen al te beste generale voor zijn allereerste Tour de France.

Er zijn natuurlijk verzachtende omstandigheden voor Evenepoel. De Dauphiné was pas zijn eerste koers sinds zijn val in de Ronde van het Baskenland, waarbij hij zijn sleutelbeen en schouderblad brak. En hoewel de Belg vaak vroeg loste, wist hij de schade meestal nog wel te beperken, met name in de laatste bergrit. Daar staat dan weer tegenover dat er tussen de Dauphiné en de Tour minder dan drie weken zitten om het gat met de concurrentie te dichten. Of om wat gewicht kwijt te raken, want de kopman van Soudal Quick-Step leek begin juni nog niet messcherp te staan.

foto: Cor Vos

Maar Evenepoel hoeft natuurlijk ook niet de beste klimmer van de Tour te zijn. Hij moet in het hooggebergte de schade beperken en dan toeslaan in de tijdritten. In de twee tijdritten – goed voor 59 kilometer tegen de klok – kan de Aerokogel van Schepdaal behoorlijk wat winst boeken, op alles en iedereen. En dan zijn er ook nog enkele heuvelachtige ritten, ritten waar Evenepoel ook vaak goed uit de verf komt. Al zullen de met gravel bezaaide heuvels rond Troyes hem wellicht eerder angst inboezemen.

Alle feiten op een rijtje

Eindklassering vorig jaar: Niet deelgenomen
Beste prestatie in de Tour de France: Eerste deelname
Beste uitslagen in aanloop naar de Tour de France:
flag-nr1 flag-pt Eindklassement Volta ao Algarve
flag-nr2 flag-fr Eindklassement Parijs-Nice
7e flag-fr Eindklassement Critérium du Dauphiné



** flag-es Carlos Rodríguez (INEOS Grenadiers)

foto: Cor Vos

Veel ogen zullen deze Tour de France gericht zijn op Tadej Pogačar, Jonas Vingegaard, Primož Roglič en Remco Evenepoel. Logisch, maar laten we de andere klassementsrenners niet bij voorbaat afschrijven. Zeker omdat de vier superkampioenen in veel gevallen niet een optimale voorbereidingen hebben gehad. Iemand die zich mogelijk zou kunnen meten met de genoemde namen, is Carlos Rodríguez. De Spanjaard van INEOS Grenadiers was vorig jaar al vijfde in de Ronde van Frankrijk en won toen bovendien de etappe naar Morzine, over de Joux Plane.

Rodríguez is niet de meest opvallende coureur, maar weet wel opvallend vaak te winnen. Op 23-jarige leeftijd heeft hij al zeven zeges op zijn palmares. Tegelijkertijd is hij een stabiele kracht en heeft hij een aardige tijdrit in de benen. Begin dit seizoen moest hij er wel weer even inkomen, maar inmiddels is hij goed op dreef. Rodríguez werd tweede in de Ronde van het Baskenland, won de Ronde van Romandië en was vierde in het Critérium du Dauphiné, waar hij ook nog de slotrit op zijn naam schreef. Dan ben je klaar voor de Tour.

Alle feiten op een rijtje

Eindklassering vorig jaar: 5e
Beste prestatie in de Tour de France: 5e in 2023
Beste uitslagen in aanloop naar de Tour de France:
flag-nr2 flag-es Eindklassement Ronde van het Baskenland
flag-nr1 flag-ch Eindklassement Ronde van Romandië
4e flag-fr Eindklassement Critérium du Dauphiné


** flag-gb Adam Yates (UAE Emirates)

foto: Cor Vos

We hebben nu nog uitsluitend gekeken naar renners die het Critérium du Dauphiné reden (Roglič, Evenepoel en Rodríguez) of helemaal niet koersten in juni (Pogačar en Vingegaard). Maar je hebt natuurlijk ook nog die andere voorbereidingskoers op de Ronde van Frankrijk: de Ronde van Zwitsersland. Deze achtdaagse rittenkoers werd dit jaar gewonnen door Adam Yates. De 31-jarige klimmer zal in de Tour als meesterknecht fungeren van Pogačar, maar wat als de Sloveen uitvalt of ziek wordt? Yates lijkt dan dé renner om het kopmanschap over te nemen bij UAE Emirates.

Per slot van rekening is Yates de nummer drie van de Tour de France van vorig jaar. Het was voor de Brit – winnaar van vele kleinere rittenkoersen – het bewijs dat hij ook podium kon rijden in een grote ronde. Al moeten we niet vergeten dat hij eerder ook al eens als vierde in de Tour (2017) en Vuelta (2021) eindigde. Of hij ditmaal weer podium rijdt in de Tour? Het toegenomen aantal tijdritkilometers speelt waarschijnlijk niet in zijn kaart, maar anderzijds hoeft hij misschien minder kopwerk te doen voor Pogačar. Als João Almeida en Juan Ayuso voor hem plaatsnemen in de UAE-trein, hoeft Yates pas laat uit zijn hok te komen.

Alle feiten op een rijtje

Eindklassering vorig jaar: flag-nr3
Beste prestatie in de Tour de France: flag-nr3 in 2023
Beste uitslagen in aanloop naar de Tour de France:
flag-nr1 flag-om Eindklassement Tour of Oman
4e flag-it Eindklassement Giro d’Abruzzo
flag-nr1 flag-ch Eindklassement Ronde van Zwitserland


* flag-pt João Almeida

foto: Cor Vos

João Almeida, de naam is gevallen. Nog zo’n klepper van UAE Emirates. In de eerste maanden van 2024 zagen we hem niet al teveel, maar in de Ronde van Zwitserland bewees hij helemaal klaar te zijn voor de Tour de France. Hij werd tweede achter Adam Yates in het eindklassement, maar was bij vlagen nog sterker dan zijn Britse ploeggenoot. Niet voor niets schreef hij twee ritten op zijn naam: de bergop aankomst in Blatten en de afsluitende klimtijdrit naar Villars-sur-Ollon.

Almeida zal zich net als Yates moeten schikken in een knechtenrol voor Pogačar, maar er is altijd een waterkansje dat zich een ander scenario ontvouwt. Hoewel UAE Emirates eigenlijk altijd vol de kaart-Pogačar trekt, zou het zijn verwachte overmacht in de bergen ook tactisch kunnen uitspelen. Een beetje zoals Jumbo-Visma in 2022. En nogmaals: ook Pogačar kan wat tegenkomen. We hopen natuurlijk dat dit niet het geval is, maar het zou wel een interessante interne strijd kunnen opleveren binnen UAE Emirates. Want wie neemt Pogi’s plaats dan over bovenop de apenrots?

Alle feiten op een rijtje

Eindklassering vorig jaar: Niet deelgenomen
Beste prestatie in de Tour de France: Eerste deelname
Beste uitslagen in aanloop naar de Tour de France:
9e flag-es Eindklassement Ronde van Catalonië
flag-nr2 flag-ch Eindklassement Ronde van Zwitserland