Giro 2024: Voorbeschouwing etappe 4 naar Andora – Pakt Tim Merlier zijn tweede?
foto: Cor Vos
dinsdag 7 mei 2024 om 07:45

Giro 2024: Voorbeschouwing etappe 4 naar Andora – Pakt Tim Merlier zijn tweede?

Dag vier van de Giro d’Italia 2024 lijkt er op papier een te zijn voor de snelle mannen. In een 190 kilometer lange etappe rijden de renners van Acqui Terme langs de kust van de Ligurische Zee naar Andora. Net voor de finish wacht nog wel de Capo Mele, waar het voor de pure sprinters alle hens aan dek zal zijn. Pakt Tim Merlier zijn tweede zege? Of krijgen we een andere winnaar? WielerFlits blikt vooruit.

De nieuwe Tourspecial van RIDE Magazine is een must-have voor echte wielerfans! Onze nieuwe 236 pagina’s dikke zomer-editie is de meest complete Tourgids van deze zomer en staat vol met schitterende wielerverhalen over o.a. Tadej Pogacar, Remco Evenepoel, Fabio Jakobsen, Gio Lippens, Christian Prudhomme en Charlotte Kool. Verzeker je van een heerlijke sportzomer en bestel hem nu online voor slechts € 9,95. Wil je RIDE extra voordelig ontvangen? Neem dan nu een abonnement en ontvang 20% korting!

De vierde etappe van de Ronde van Italië is geen vlakke, maar biedt wel kansen voor de sprinters. Gedurende 190 kilometer worden er 2.079 hoogtemeters overwonnen, maar verreweg de meeste van deze stijgende meters zijn in het eerste gedeelte van de rit te vinden.

Startplaats Acqui Terme was viermaal eerder onderdeel van het parcours van de Giro d’Italia. Twee keer diende de stad als finishplaats, waarna de koers de dag erna vertrok vanuit de stad. Dat is al wel even geleden, het gaat namelijk om de jaren 1937 en 1955. Toen wonnen respectievelijk de Italianen Giovanni Valetti en Alessandro Fantini.

Vanaf Acqui Terme trekt het peloton naar het zuiden, richting Calizanno, voor de eerste tussensprint en de enige gecategoriseerde klim van de dag. Hoewel de route topografisch gezien naar beneden loopt, is het eerste gedeelte van de etappe constant vals plat stijgend. Na de Colle del Melogno (8,9 km aan 4,3%) is het merendeel van de stijgende kilometers achter de rug. De rit vervolgt zich na deze klim met 40 kilometer in dalende lijn richting de kust.

Aangekomen bij de kust, in het stadje Savona, ligt de tweede tussensprint van de dag. Het kustplaatsje is voor sommigen wellicht bekend van de route van Milaan-San Remo. Elk jaar passeert het langste monument op de kalender langs de Italiaanse badplaats. Daarnaast diende de gemeente al elf keer als start of finishplaats tijdens de Giro. In 2014 eindigde een rit van de drieweekse wedstrijd voor het laatst in Savona. Toen bleef Michael Rogers in zijn eentje het peloton voor.

Vanaf Savona trekt het peloton nog zestig kilometer zuidwaarts langs de Middellandse zee. De finishstreep van de vierde etappe van de Ronde van Italië ligt in het stadje Andora. De Italiaanse badplaats is voor de meeste wielerliefhebbers waarschijnlijk een onbekende naam. De gemeente was immers nog nooit gastheer tijdens de Giro.

Net voor de finishlijn ligt nog wel de Capo Mele. De klim is jaarlijks onderdeel van het parcours van Milaan-San Remo, maar mag met een lengte van slechts 1,6 kilometer en een gemiddeld stijgingspercentage van 4,3 procent, nauwelijks een naam hebben.

Michael Rogers kwam solo aan in Savona in 2014 – foto: Cor Vos

Wel wordt de Trofeo Laigueglia jaarlijks rond Andora verreden. De openingskoers van het Italiaanse voorjaar start en finisht in buurstad Laigueglia. De twee plaatsen worden gescheiden door een heuvelrug, die in de eendagskoers meerdere malen beklommen wordt via de Cola Micheri (2 km aan 8,2%). De editie van dit jaar werd gewonnen door het Franse klimtalent Lenny Martinez van Groupama-FDJ. Hij maakte het verschil op de laatste beklimming en vergrootte het gat in de afdaling.

Tijdens de vierde etappe van deze Giro d’Italia gaan we vermoedelijk een ander scenario te zien krijgen. De finale is immers volledig vlak. Op papier lijkt het een uitgelezen kans voor de sprintersploegen om een ritzege bij te schrijven. Wie is het snelst in Andora?

Dinsdag 7 mei, Etappe 4: Acqui Terme – Andora (190 km)
Start: 12.30 uur
Finish: tussen 17.00 en 17.30 uur


Favorieten

Het was nipt, maar Tim Merlier sloeg maandag meteen toe in de eerste sprintersrit van de Giro d’Italia. De Belg van Soudal Quick-Step maakte daarmee de verwachtingen volledig waar, want vooraf werd hij door velen al bestempeld als topfavoriet. Dat is hij ook voor de rit van dinsdag, als we naar alle waarschijnlijkheid weer gaan sprinten. De finale is ditmaal misschien nóg wel wat lastiger voor de pure sprinters, want na de top van de Capo Mele zijn ze in geen tijd bij de finish. Nadien is het dus nog lastig opschuiven. Anderzijds hoeven we ook niet dagelijks een exploot van Pogacar te verwachten. Voor iemand als Merlier is dat voordelig, al heeft hij in Fossano bewezen zelfs dat te kunnen overleven.

In Fossano was Merlier net wat sneller dan Jonathan Milan. De Italiaan van Lidl-Trek eindigde daarmee voor de vijfde keer als tweede in een Giro-rit, want vorig jaar was hij bij zijn debuut ook al vier keer runner-up. Hij zal uiteraard balen van het missen van de zege, maar kan ook een positieve conclusie trekken. Zijn val in Parijs-Roubaix, waar hij ‘vermoedelijk’ een lichte hersenschudding opliep, zal hem er niet van weerhouden om op topniveau te presteren in de Ronde van Italië. Met de sprintsnelheid was maandag namelijk niks mis.

Merlier was maandag de snelste – foto: Cor Vos

Hetzelfde kan gezegd worden van Olav Kooij. De Nederlander van Visma | Lease a Bike zal niet gekomen zijn voor zesde plaatsen, maar het biedt hoop dat hij zich een dag na zijn val meteen weer in het sprintgeweld mengde. En wellicht had er al wat meer ingezeten voor het Jachtluipaard van Numansdorp, want in de sprint moest hij even zijn benen stilhouden. Hij verloor zo het momentum. Wat Kooij echt kan, hebben we deze Giro dus nog niet gezien.

Die andere Nederlandse topsprinter, Fabio Jakobsen, kwam überhaupt niet aan sprinten toe in Fossano. Het laatste hellinkje bleek net wat te lang voor de renner van dsm-firmenich PostNL. Hij zal dinsdag beter voor de dag moeten komen, wil hij de strijd aan kunnen gaan met de andere snelle mannen. En zelfs dan zou een overwinning enigszins verrassend zijn. Jakobsen is weliswaar een van de grootste sprintnamen aan het vertrek, maar hij won dit seizoen nog maar één keer, in de Ronde van Turkije.

Kooij lijkt redelijk hersteld van zijn val – foto: Cor Vos

In diezelfde ronde was zijn ploeggenoot Tobias Lund Andresen succesvoller. De Deen was in Turkije maar liefst driemaal de beste. In de eerste sprintrit van de Giro mocht hij ook sprinten, nadat Jakobsen had moeten passen, maar kwam hij niet verder dan een vijfde plaats. Dat was één plaatsje achter Jenthe Biermans. De Belg van Arkéa-B&B Hotels is vaak rap na een lastige finale, maar had dat op het hoogste niveau nog niet echt laten zien. Met een vierde plaats én de manier waarop – Biermans kwam met veel snelheid van achteruit – is daar verandering in gekomen.

Nog iets beter in de daguitslag van maandag, op de derde plek, zien we Biniam Girmay. Hij zat niet eens zo ver van Merlier en Milan. De Eritreeër zal ook dinsdag relatief gemakkelijk over de Capo Mele komen en is dus opnieuw een gevaarlijke klant voor de ritzege. Kaden Groves blijft dat ook, ondanks dat hij in Fossano niet verder kwam dan een twaalfde plaats. De Australiër zat er goed bij, maar raakte in de laatste honderden meters in de verdrukking. Dat kan gebeuren. Wel zal de Australiër hunkeren naar een goed resultaat, want het was dit jaar nog niet veel soeps. Al had dat natuurlijk ook te maken met een knieblessure.

Girmay was knap derde in Fossano – foto: Cor Vos

Groves’ landgenoot Caleb Ewan kon in 2024 ook nog niet imponeren. Eén zege heeft hij tot dusver behaald dit jaar, in de Tour of Oman. De renner van Jayco AlUla zal daar graag een tweede overwinning aan toevoegen en waar kan hij dat beter doen dan aan de Ligurische Zee? In het verleden liet hij zijn klasse al zien op de Poggio, dus de Capo Mele moet hij op papier ook aankunnen. En als Ewan er nog bij zit, kan hij altijd als een duveltje uit een doosje komen.

Dat is ook kenmerkend voor Alberto Dainese. De Italiaan van Tudor viel in Fossano echter behoorlijk stil, toen hij zijn sprint aan wilde gaan. Ethan Vernon deed het beter met een zevende plaats. De Brit van Israel-Premier Tech heeft een voorkeur voor lastige aankomsten, net als Danny van Poppel. De Nederlander van BORA-hansgrohe mag deze Giro zijn eigen kans gaan in de sprint, omdat Sam Welsford ontbreekt. Slaat hij dinsdag zijn slag?

Van Poppel kwam er in de eerste sprintrit nog niet aan te pas – foto: Cor Vos

De laatste ster zouden we kunnen geven aan iemand als Giovanni Lonardi (Polti Kometa), Phil Bauhaus (Bahrain Victorious), Laurence Pithie (Groupama-FDJ) of Juan Sebastian Molano (UAE Emirates), maar is de kans dat Tadej Pogacar wint niet groter? Zoals gezegd, hoeven we de Sloveen niet dagelijks in de vuurlinie te verwachten, want hij wil natuurlijk zijn krachten zoveel mogelijk sparen. Maar toch, de kopman van UAE Emirates zal ongetwijfeld weer van voren willen zitten op de Capo Mele en als er dan een aanval van iemand anders komt… In Fossano was het net wat te ver naar de streep, maar richting Andora is het vooral dalen. Wellicht lukt het dan wel om voorop te blijven.

Tot slot, noemen we ook nog de namen van David Dekker (Arkéa-B&B Hotels), Fernando Gaviria (Movistar), Max Kanter, Davide Ballerini (Astana Qazaqstan), Stanislaw Aniolkowski (Cofidis), Andrea Vendrame (Decathlon AG2R La Mondiale) en Jhonathan Narváez (INEOS Grenadiers). Die laatste zou er best eens een klap op kunnen geven op de Capo Mele, zoals Mikkel Frølich Honoré dat maandag deed in de finale.

Wordt Pogacar weer tot een (tegen)aanval verleid? – foto: Cor Vos


Favorieten volgens WielerFlits
**** Tim Merlier
*** Jonathan MilanOlav Kooij
** Tobias Lund Andresen, Biniam Girmay, Ethan Vernon
* Caleb EwanDanny van Poppel, Kaden Groves, Tadej Pogacar


Weer en TV

Het lijkt lekker koersweer te worden tussen Acqui Terme en Andora. De temperatuur loopt volgens Weeronline op tot 18 graden Celsius en de bewolking blijft beperkt. Ook is de kans op neerslag klein. Wel staat er een vrij stevige wind (4 Beaufort). Deze komt uit noordoostelijke richting en staat dus het grootste deel van de dag in de rug. Het kan dus weleens een razendsnelle finale worden.

De vierde etappe van de Giro d’Italia is van start tot finish live te zien bij Eurosport 1 en de online kanalen van Eurosport.nl en Discovery+.


RIDE Magazine

Om te reageren moet je ingelogd zijn.