Voorbeschouwing: Figueira Champions Classic 2024 – Wat kan Remco Evenepoel bij zijn seizoensdebuut?
foto: Cor Vos
Youri Coudron
zaterdag 10 februari 2024 om 11:00

Voorbeschouwing: Figueira Champions Classic 2024 – Wat kan Remco Evenepoel bij zijn seizoensdebuut?

Waar de Volta ao Algarve een welbekend Portugees nummer is in het wielervoorjaar, heeft de Figueira Champions Classic deze bekendheid wellicht nog niet verworven. Vorig jaar introduceerde de UCI op de kalender deze eendagskoers, waar kansen liggen voor sterke sprinters, puncheurs en aanvalslustige types. Wat kan Remco Evenepoel in deze Portugese koers bij zijn debuut in 2024? WielerFlits blikt vooruit.

De nieuwe Tourspecial van RIDE Magazine is een must-have voor echte wielerfans! Onze nieuwe 236 pagina’s dikke zomer-editie is de meest complete Tourgids van deze zomer en staat vol met schitterende wielerverhalen over o.a. Tadej Pogacar, Remco Evenepoel, Fabio Jakobsen, Gio Lippens, Christian Prudhomme en Charlotte Kool. Verzeker je van een heerlijke sportzomer en bestel hem nu online voor slechts € 9,95. Wil je RIDE extra voordelig ontvangen? Neem dan nu een abonnement en ontvang 20% korting!

Historie

Laatste winnaars Figueira Champions Classic
2023: flag-dk Casper Pedersen


Laatste editie

Uitslag Figueira Champions Classic 2023
1. flag-dk Casper Pedersen (Soudal Quick-Step)
2. flag-be Rune Herregodts (Intermarché-Circus-Wanty)
3. flag-nl Marijn van den Berg (EF Education-EasyPost)
4. flag-pt Rui Costa (Intermarché-Circus-Wanty)
5. flag-er Natnael Tesfatsion (Trek-Segafredo)


Parcours

De eerste editie van de Figueira Champions Classic in 2023 had van de organisatoren nog wel langer mogen duren. Dat is dit jaar terug te zien in de wijziging van het parcours. De renners koersen nog steeds van São Pedro naar Figueira da Foz, maar mogen één extra ronde op het slotcircuit afleggen. Hierdoor is de koers dit jaar ruim dertig kilometer langer dan in 2023. De renners leggen in totaal 222,1 kilometer af in het Portugese district Coimbra.

De extra ronde op het circuit is niet de enige wijziging die de organisatoren dit jaar doorvoeren. Vanuit São Pedro maken de renners net als vorig jaar eerst een zuidelijke lus langs plaatsen als Paião en Lavos, waarna ze na het oversteken van de rivier de Mondego een noordelijke lus maken. Tijdens de eerste editie was deze aanloop naar het slotcircuit vrijwel vlak. Dit jaar heeft de organisatie enkele klimmetjes ingevoegd. Bij het betreden van de finale omloop hebben de renners al vijf ongecategoriseerde klimmetjes achter de rug.

Profiel Figueira Champions Classic 2024

Eenmaal op deze omloop is het oppassen geblazen in het peloton. Het rondje bevat namelijk de twee scherprechters van de koers, die kort achter elkaar bedwongen moeten worden. Na de Rua Parque Forestal (2,1 km aan 8%), een klim van de eerste categorie, volgt slechts negen kilometer later een klim van de tweede categorie, Enforca Cães (900 meter aan 7,3%). Hoewel de gemiddelde percentages niet duizelingwekkend zijn, bevatten beide klimmen steilere stukken van boven de 10%.

Deze combinatie staat aan de Portugese kust dus vier keer op het programma. Na de laatste beklimming van Enforca Cães is het nog zes kilometer naar de meet in Figueira da Foz. Een korte afdaling luidt hier een volledig vlakke finale in. Als niemand de concurrentie dus kan afschudden, volgt er – net als in 2023 – een sprint met een flink uitgedund peloton.

Bekijk hieronder de routekaart:

Zaterdag 10 februari, Figueira Champions Classic: São Pedro – Figueira da Foz (222,1 km)
Start: flag-pt 11.35 uur / flag-nl flag-be 12.35 uur
Finish: flag-pt tussen 16.40 en 16.55 uur / flag-nl flag-be tussen 17.40 en 17.55 uur


Favorieten

De startlijst van de Figueira Champions Classic belooft veel goeds. Titelhouder Casper Pedersen is niet van de partij, maar men hoeft niet te treuren. Er verschijnen enkele grote namen aan de start in Portugal. Nu de Figueira Champions Classic de 1.Pro-status heeft verkregen, verschijnen dit jaar tien WorldTeams aan de start. Dat zijn er vier meer dan vorig jaar.

Ook is de koers dit jaar langer én zijn er meer hoogtemeters in het parcours opgenomen. De Figueira Champions Classic heeft veel weg van een heuvelklassieker. Dit laat Remco Evenepoel zich geen twee keer zeggen. Voor de Belg is het zijn eerste koers van 2024. Over zijn vorm is dus weinig bekend, maar de klasbak uit België moet zeker met de besten meekunnen. Bovendien trekt Soudal Quick-Step met een sterke formatie richting Portugal. Zo heeft Evenepoel onder andere Mikel Landa en Mattia Cattaneo aan zijn zijde.

Remco Evenepoel zal starten in zijn tricolore – foto: Cor Vos

Ook UAE Emirates trekt met enkele goede namen naar Portugal. De jonge revelatie Isaac Del Toro mag voor zijn succes gaan. De Mexicaan weet dit seizoen al wat winnen is en hoopt hiermee verder te gaan in deze eendagskoers. Ploegmaat Marc Hirschi lijkt in deze eendagskoers ook goed uit de voeten te kunnen. De Zwitser eindigde vorig seizoen sterk en hoopt dit bij de start van zijn 2024 door te zetten.

Dan hebben we ook nog een Portugees die in eigen land hoge ogen wil gooien. Ruben Guerreiro verschijnt namelijk aan de start van de Figueira Champions Classic. Guerreiro beschikt over een goede punch en moet de klimmetjes goed kunnen verteren. De extra ronde op het slotcircuit – inclusief enkele venijnige klimmetjes – zullen de thuisfavoriet als muziek in de oren klinken.

Nationaal kampioen Marc Hirschi rijdt in 2024 zijn eerste koers in Portugal – foto: Cor Vos

Over goede prestaties in het verleden gesproken: de nummer twee en drie van vorig jaar zijn ook van de partij. Rune Herregodts en Marijn van den Berg worden door respectievelijk Intermarché-Wanty en EF Education-EasyPost wederom naar voren geschoven in Portugal. Waar Herregodts een aanvalslustig type is, past Van den Berg in het profiel van de sterke sprinter. Beiden hopen dit jaar een treetje hoger te komen op het podium.

Vincenzo Albanese is nog zo’n sterke sprinter, die het klimwerk uitstekend kan verteren. In de Giro d’Italia van vorig jaar liet de ervaren Italiaan zijn kwaliteiten in de sprint én bergop zien. In dienst van zijn nieuwe ploeg Arkéa-B&B Hotels zal hij snel willen scoren. Eenzelfde type renner is de Duitser Marius Mayrhofer. Ook de nieuwe aanwinst van Tudor kan – mits hij het klimwerk overleeft – met zijn rappe benen scoren.

Pelayo Sácnhez won in 2024 al in dienst van zijn nieuwe ploeg, Marius Mayrhofer werd tweede – foto: Cor Vos

Pelayo Sánchez is iemand die dit seizoen al weet wat winnen is. In de Trofeo Pollença-Port d’Andratx hield de Spanjaard van Movistar Marius Mayrhofer, Aleksandr Vlasov en Ilan Van Wilder al achter zich. Zo liet hij zien dat de stap naar een WolrdTour-ploeg niet onrechtvaardig was. In de Figueira Champions Classic zal Sanchéz dit nogmaals willen onderstrepen.

Lidl-Trek vertrouwt in Portugal op de kwaliteiten van Andrea Bagioli. De 24-jarige Italiaan kan uitstekend klimmen en heeft een venijnige punch in de benen. Verder is hij omringd door mannen als Sam Oomen, Daan Hoole, Edward Theuns en Mathias Vacek. De Amerikaanse formatie ziet dus kansen in Portugal.

Daarnaast zijn er ook enkele andere namen, die het noemen waard zijn. Zo verschijnen Michael Valgren (EF Education-EasyPost), Simone Velasco (Astana Qazaqstan), Quinten Hermans (Alpecin-Deceuninck), Simone Petilli (Intermarvhé-Wanty), Casper van Uden en John Degenkolb (dsm-fimernich PostNL) ook aan de start. Eén van hen zou ook kunnen verrassen.

Het definitieve deelnemersveld voor de Figueira Champions Classic is nog niet bekend. 


Favorieten volgens WielerFlits
**** Remco Evenepoel
*** Pelayo Sánchez, Marc Hirschi
** Vincenzo Albanese, Marius Mayrhofer, Isaac Del Toro
* Marijn van den Berg, Ruben Guerreiro, Andrea Bagioli, Rune Herregodts

Website organisatie
Deelnemerslijst (ProCyclingStats)


Weer en TV

Het lijkt zaterdag niet al te best koersweer te worden in Figueira da Foz en omstreken. Aan de Portugese kust is het dit weekend niet zo goed vertoeven als normaal. De tempratuur ligt tussen de 10 en 15 graden, maar het gaat niet droog blijven. Hier en daar kan er een bui vallen en dit houdt de hele dag aan. De wind (4 Beaufort) komt uit het noordwesten.

De Figueira Champions Classic is vanaf 16.00 uur live te zien op Eurosport 1 en de online kanalen van Eurosport.nl en Discovery+.

RIDE Magazine

Om te reageren moet je ingelogd zijn.